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美国人出行首选乘飞机

美国人出行首选乘飞机旧金山空难发生后,美国人的评论主要分两大类,一类是对受伤者、尤其是遇难者深表同情;一类是探究飞机驾驶员的操作错误。 

我国内有个朋友,很怕乘飞机。但他的工作性质又要求每个月国内出差一两次。他都尽可能坐火车,慢点是慢点,但没有恐惧感。小人物如此,大人物亦然。毛泽东、金正日不愿乘飞机,出行都配备专列火车。

美国人有点不一样,据统计,每天约有2百万人乘飞机。美国人远门出行,首选是乘飞机。为什么呢?

其一,乘飞机非常便捷。美国的铁路网很不完善,很多地方人们都不知道铁路长啥模样。历史上遗留下来的铁路,都用于货运。也有旅游列车,车厢里摆着沙发,供观光旅游,对象不是旅行者。美国也曾试图学中国建立高速铁路,但讨论了几年,不见雨滴。在美国建高铁,困难重重。

但是,美国航空线却密如蛛网。不管你住在美国的哪个角落,都有连通全国的机场。根据美国航空组织(Airlines for America)的资料,美国拥有超过19700个机场,其中5170个为民用机场。

美国的机场都有过夜停车场。短期旅行的话,自己开车到机场停车场,付点停车费,便可直接进机场。回来后,拖着行李,走到停车场开车回家。当然,多数是由亲友接送。家家都有车,不费事。

其二,飞机票不算太贵。今天若预订一个月后(8月9日)的机票,从纽约市到旧金山,横穿美国,来回才大约5百美元。相当于超市收银员一个星期的工资,或者普通工程师两天左右的工资。若是短途,也不贵。如,从洛杉矶到旧金山,来回约150美元。两地都在加州,距离约380英里。若自己开车,得5到6个小时。汽油费现在约4美元1加仑(3.785升)。以1加仑跑20英里计算,来回得耗掉近40加仑,差不多也是150美元。虽然没有收费站,这费用也不比乘飞机省钱。

其三,乘飞机相对安全。根据统计,在所用的交通工具中,飞机相对最安全。随着飞机安全性能的提高,以往四年,在近日的旧金山空难前,美国没有发生民航空难。私人飞机不计在内。最新的统计是:空难死亡的概率是4千5百万分之一( 1-in-45 million chance of dying on an airplane)。

根据美国疾病和防护中心(Centers for Disease Control and Prevention,简称CDC)的统计资料,每年,美国因车祸丧生的,约为4万人。近年有所减少,但仍有3万多。按人口比例,跟中国差不多。中国以往每年车祸丧生人数约为10万,2011年减少至6万2千,依然世界第一。美国车祸死亡,52%是驾车人,其次是同车的人;而在中国,百分之13.4%是司机,45%是行人和骑车人。

车祸每天发生,中国和美国,每天都有一百多人车祸丧生。媒体和公众都有点“麻木”了。空难概率极小,一旦发生,就是重大新闻,必然成为媒体头条。难免留下恐惧阴影。

美国人明白乘飞机相对其他交通工具甚至走路,其实是最安全的。但为进一步确保安全,美国人也交流一些“小贴士”(tips)。如:坐飞机尽量坐大型飞机,避免在天气恶劣的情况下出行。此外,尽量坐直飞(Non-stop)飞机,不要转机。根据统计,发生坠机事件次数,起飞(take off)占12%,爬升(climb)占13%,下降(descent)占3%,飞近机场(approach)占13%,着陆(landing)占45%。而飞机在空中平稳行驶(cruise)时,只占6%。也就是说,94%的事故发生在起飞和降落过程中。所以,一定要扣上安全带。美国人平时都养成了上车即扣安全带的习惯,所以上飞机也会自然而然地扣上安全带。重要的东西,如护照、现金、首饰、苹果机等,可放在旅行腰包里。万一飞机出事,疏离时候,一定要舍弃行李,迅速有序地逃离。

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