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咖啡与复杂的历史:美国与古巴学术伙伴关系的现实

在哈瓦那喝咖啡时,一位年轻的古巴专业人士问我,“你在古巴的目的是什么?”为什么美国大学有兴趣与古巴大学建立伙伴关系?尽管这些问题最初让我措手不及,但它们帮助我思考美古伙伴关系的当前现实,以及这些关系在不久的将来会怎样。

这次与古巴年轻人的谈话是我二月在哈瓦那举行的2016届古巴高等教育会议上的许多经历之一。IIE与美国州立学院和大学协会(AASCU)合作,举办了一个高级别的美国代表团参加会议,我们代表美国高等教育体系,并与来自古巴各地的大学联系。这是美国高等教育代表团第一次在这次会议上如此盛大,吸引了来自古巴、拉丁美洲和加勒比地区以及世界各地的高等教育专业人士。尽管最初令人震惊,但美国大学为什么要与古巴大学建立伙伴关系的问题令人深切地反映了挑战、机遇和严峻的现实,这些现实既有助于也有碍于美国与古巴的学术伙伴关系。

一个现实是,许多美国机构已经与古巴的大学建立了伙伴关系,并且已经有相当长的一段时间了。例如,德拉瓦大学带领教师前往古巴教古巴艺术和文化。其他机构直接与古巴大学签署了谅解备忘录,弗吉尼亚联邦大学和哈瓦那大学就是如此。另一个选择是让教师或行政人员与诸如美洲之家或古巴路德维希基金会等文化机构合作,就像威廉和玛丽学院20多年来所做的那样。然而,即使有这些和其他成功的古巴-美国学术伙伴关系的例子,双方仍然存在许多挑战。

目前,当谈到与古巴机构建立伙伴关系和发展方案时,有必要了解其局限性。首先,美国和古巴之间的关系尚未完全规范化。禁运仍然存在,极大地限制了古巴参与国际金融市场的能力。尽管美国国务院最近放宽了对个人旅行者的限制,但是仍然有限制美国人自由前往古巴的限制。此外,美国通常称为“湿脚、干脚”的政策也给任何进入美国领土的古巴人提供成为合法居民的机会,使问题复杂化。这些都是在考虑合伙企业在古巴建设时要牢记的重要问题。

当美国机构期待古巴建立伙伴关系时,他们需要了解我们两国的历史,并批判性地思考他们如何对待古巴机构。最重要的是,战略伙伴关系必须是互惠互利的性质。只有服务于这两个机构需求的伙伴关系才有可能长期生存。寻求建立伙伴关系的美国机构需要与古巴的教师和管理人员建立真正的关系,以便在双方之间建立信任。在建立合伙企业时,保持缓慢是很重要的。双方都存在不信任,因此需要从一开始就建立一种有意义的关系是至关重要的。

奥巴马总统最近对古巴的访问标志着美古关系发生了历史性的变化,这一变化有望使我们两国之间的合作继续向前发展。然而,围绕着美古关系,有着漫长而复杂的历史,完全正常化不会在一夜之间发生。与古巴高等教育机构的关系需要与时俱进,谨慎对待。如果不对围绕我们关系的历史和政治背景有基本的了解,就不可能建立有意义的、持久的伙伴关系。在我们继续打破我们两国之间的壁垒的同时,我希望我们能够花时间相互倾听,并寻求理解对方。这对我们两国来说都是一个激动人心的新篇章,我很高兴有机会经历其中的一小部分。

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