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小组成员的观点

Suman Sureshbabu,2007届研究生班,洛克菲勒基金会副主任

作为普林斯顿“她咆哮”报道的一部分,我们邀请了一些发言者来让我们更深入地了解他们将在专题小组上分享的问题和见解。我们特别希望能帮助主持小规模、更亲密对话的主持人。

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下面,2007届研究生班的苏曼·苏雷什巴布(Suman Sureshbabu)分享了她将在“全球女童和女性权利”小组中讨论的一些观点,以及她在普林斯顿校友的这次非凡聚会中将获得的希望。苏曼正在给“她咆哮”的观众——校园里的老虎和那些远道而来的观众——一个机会,使他们能够更深入地与将在“她咆哮”上引发的讨论联系起来,并将其推进到未来。

如果你15年前我大学毕业时告诉我,有一天我会在电力行业担任领导职务,我绝对不会相信你的。我来自一个工程师家庭,但我无法想象我关注的是看似枯燥无味的基础设施。我的职业生涯开始于小额信贷行业,尤其是贷款改变妇女经济和社会地位的力量。但很明显,贷款并不总是足够的。为了真正发生变化,妇女需要政治组织和要求政府公平分享。当我加入洛克菲勒基金会的时候,我继续关注这些问题。我对Power团队的介绍是偶然的——我加入这个团队是为了在一个同事休产假的时候提供额外的支持。

几十年来,电力行业一直被一个“如果你建立它,他们会来”的心态主导。这与全球复杂的宏观趋势相结合,使得非洲和亚洲的公用事业陷入混乱。结果,非洲大约有6亿人无法获得电力,全球有数十亿人处于电气化状态。随着太阳能价格的下降,围绕“未来公用事业”的设计有了新的动力,这一概念将传统的公用事业参与者和新的离网参与者结合在一起,以创建电力系统的网络化方法。现在一些农村地区的电网技术比传统的电网扩展更快、更便宜。更重要的是,我们看到了改进的结果-更好的客户服务,质量和可靠性。最近,焦点转向需求刺激,直接支持消费者将权力转化为收入。例子包括将电力系统与灌溉和冷藏技术结合起来。

我们正在见证基础设施如何构思和建设的革命的开始——更加可持续、以客户为中心、分散化,并且明确地关注于提高需求和使用。我们知道,获得权力对于促进妇女平等至关重要,但如果我们不明确关注妇女来处理这项工作,她们将继续被排斥在外。关注妇女可能意味着积极招募女性农民加入新的电气化灌溉计划,或者优先点亮产科病房。妇女应该在培训和雇用其他妇女的同时领导新能源企业,规划基础设施和倡导政策改革,利用电力来启动和发展新企业,但这些例子往往比标准偏离实际。有人正在为此努力——来自EarthSpark International的艾莉森·阿坎博尔特正在推广女性主义电气化方法。Rose Mutiso发起了Mawazo研究所,这是一个促进非洲妇女进行原创性研究并将研究转化为政策的组织。

问题是,电气化是建立在可行的商业模式之上的,而关注女性的利润动机常常缺失——但这并不意味着我们不应该这样做。以解决性别不平等的方式规划和执行基础设施有着巨大的机会,但在考虑如何扩大能源供应时,性别问题往往甚至不是对话的一部分。

当我回到校园时,我会对我的同学们和现在任何领域的学生说,想想你们如何才能把焦点放在妇女和女孩身上。这是战胜不平等的必要条件,也是我们走向平等的唯一途径。

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苏曼苏尔巴布

苏曼苏尔巴布

Photo courtesy of Suman Sureshbabu

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