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斯坦福大学研究人员发现,气候变化、过度采伐可能会毁灭昂贵的寄生虫。

根据斯坦福大学的最新研究,如果目前的收获和气候趋势继续下去,一种寄生真菌在喜马拉雅全境野生生长,并以超过其重量的金价出售,那么这种真菌可能消失。

2017年,优质毛虫菌片在北京以每公斤140000美元的价格出售,是黄金价格的三倍多。在毛虫生长的偏远高山里,收获毛虫真菌已成为成千上万收集者的主要收入来源。(图像信用:凯莉跳跃)

这种真菌,中华麦冬,靠捕食喜马拉雅山一些最高处的鬼蛾毛虫为生。真菌侵染并侵蚀了地下卡特彼勒的冬季。这种寄生虫下一步要做的事情可能太可怕了,在拉斯维加斯生产的一碗据说能治愈性欲的汤(价格:688美元)上,只配上四分之一盎司这种东西。

“它会杀死它们,然后像独角兽角一样从它们的头上长出来,”首席作者Kelly Hopping说,他是一位生态学家,在斯坦福大学地球能源与环境科学学院(斯坦福地球)担任博士后学者。

从20世纪90年代开始,对真菌的需求,作为一种壮阳药,阳痿的治疗和对致命的SARS病毒的治疗-虽然没有科学证据支持-帮助启动了全球贸易。从那时起,对真菌的广泛健康影响的信念推动了价值约110亿美元的市场,以及人们对收获率变得不可持续的担忧。

然而,官方的收获记录是不可靠的,因为大部分卡特彼勒真菌交易都是通过非法渠道进行的。这项发表在同行评审的《美国国家科学院院刊》上的新研究提供了迄今为止最全面的数据,阐明了毛虫真菌产量是否会下降,以及为什么会下降,以及毛虫真菌生产可能崩溃对丹佛大学博士学位论文的社区可能造成的后果。以真菌为生。

威胁下的物种和生计

“跳跃”和“研究”合著者埃里克·兰宾,斯坦福大学地球系统科学教授,开始对这种真菌感兴趣,以此来理解当一种生态位生物产品给富有的消费者带来对农村生计、土地使用选择和生产者生态系统的巨大影响时,会发生什么。遗嘱。

从五月到六月,收集者挖掘出被感染的毛虫,这些毛虫仍然附着有真菌,通常是在毛虫开始产生孢子之前——这种策略可能长期损害种群动态。(图像信用:凯莉跳跃)

对生态系统退化的研究往往集中于全球贸易农产品的扩张,如油棕榈、大豆、牛和木材,这是毁林的最大驱动力。兰宾说,对小规模增长和贸易的大宗商品的涟漪效应不太了解,但可能影响深远。他以犀牛角为例。

“一个典型的哺乳动物物种被带到灭绝的是一个在一些传统的文化视为具有美德的产品的需求,”兰宾说。

卡特彼勒的真菌可能缺乏一个犀牛的魅力,但是作为世界上最昂贵的生物产品,它已成为成千上万的收藏家,成百上千的收入的主要来源。那时,世界上高达三分之一的寄生虫物种可能灭绝的几十年内–可能开辟新的利基市场,入侵的寄生虫利用–生物学家越来越多地看到需要保护的寄生虫以及它们的宿主。

根据兰宾,谁也是一个高级研究员环境斯坦福森林研究所,毫无疑问,密集的收获需要在人和在一个越来越脆弱的景观环境收费。虽然许多本地收藏家尽量减少的影响,他说,大量涌入的人吸引到喜马拉雅牧场的峰值在收获季节可以结束了退化生态系统的干扰脆弱的土壤,减少燃料的灌木和树木,留下大片垃圾在他们的收获阵营。

喜马拉雅黄金

西藏被称为冬虫夏草被,或“夏天的草,冬天是虫,”卡特彼勒真菌已被用于传统医学在整个喜马拉雅地区和中国数百年来治疗从癌症和肾脏疾病的炎症和老化疾病。最近几年,它获得了“喜马拉雅伟哥”和“喜马拉雅黄金”的绰号。

绕过那宝贵的菌斑片状贸易数据的问题,球队变成了收藏家的生产趋势在中国,不丹自己的知识,尼泊尔和印度,在数十个案例报道。研究人员随后通过采访西藏高原各地的49个收藏家来支持已发表的报道。

根据这些数据和自1970年代以来在四个国家发现真菌的400条记录,研究小组建立了模型,根据气候和海拔等因素,预测特定地区真菌的生长量。结果表明,在多年冻土区的边缘较高、较冷的地区,真菌趋于多产。

暖冬

目前,在春季,毛虫真菌在黄金产地十分丰富,许多人在一两个月内就能收集到足够的食物来养活自己。然而,由于密集的收割,产量已经在下降,而暖冬可能会加剧这种趋势。

兰宾说,自1979年以来,一些地方的冬季平均气温已经上升了4摄氏度,研究人员发现,每升温一个度,真菌就更难繁殖。当多年冻土从低海拔地区消失时,只有当真菌的毛虫宿主——以及它们赖以生存的植被和季节模式——也向上移动时,真菌才能适应寒冷的上坡生境。

研究指出,从长远来看,如果毛虫真菌的收入能够持续下去,它将为那些在高海拔草原上放牧牲畜的生计面临日益严重的气候变化威胁的人提供一个重要的财政缓冲。霍平说:“采集毛虫真菌已经成为这些地区的人们赚取相对容易的钱的一种方式,在某些情况下,还能真正提高他们的生活水平。”

然而,Hopping说,如果需求随着供应减少而继续增长,可能会加剧有关谁能进入收割区的紧张局势。“随着人们寻求收获这种日益稀有和珍贵的物种,那些仍在生长的地区的社区需要对潜在的冲突和偷猎保持警惕。”

兰宾也是乔治和SHISUKO石山教授。HopPin现在是博伊西州立大学创新与设计学院的助理教授。研究合著者Stephen Chignell现在是英属哥伦比亚大学的博士生。

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