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斯坦福大学研究人员发现,不管社会经济因素如何,寿命都在不断增加。

斯坦福大学的生物学家Shripad Tuljapurkar曾经假设人类正在接近寿命的极限——这是先前的研究所暗示的——但是他在50年的寿命数据中观察到的情况比他更乐观。

斯坦福大学的一项研究表明,在发达国家,超过65岁的人平均比祖父母长寿6年。(图像信用:CcCiele阿克尔斯/盖蒂图像)

对发达国家65岁以上人口的平均死亡年龄的分析表明,人类的寿命每代大约增加三年,而且这种趋势很可能会持续,至少会持续一段时间。研究人员在《美国国家科学院院刊》上发表了这项研究结果。

“数据显示我们可以预期更长的生命,而且这种趋势没有减缓的迹象,”生物学教授和莫里森人口研究教授Tuljapurkar说。“我们看不到生命的极限,所以我们可以肯定地说,生命距离我们还不够近,无法看到它的影响。”

比父母长寿

Tuljapurkar和他的同事们想回答两个紧迫的问题:人类是否接近人类寿命的极限?是否有一些因素允许一些人比其他人长寿?

研究人员查看了1960~2010年65岁以上的人的出生和死亡数据。他们发现,65岁以上老人的平均死亡年龄每25年就增加3年,这意味着人们平均比祖父母多活六年。

此外,这一趋势在整个50年期间以及在他们分析的所有20个国家以相对稳定的速度持续。像医学突破这样的因素导致了寿命增长速度的微小波动,但是这些变化随时间平均化了。

在任何给定的十年中,寿命的增长是非常相似的。

摆脱模糊

大多数长寿研究关注的是离群值,比其他人长寿的人。然而数据变得模糊,因为很少有人活那么长。取而代之的是,Tuljapurkar和他的同事,包括来自中国的访问研究生Sha.,只观察了年龄在65岁以上的人,这个年龄段的人有很多。

“我们的方法是新颖的,因为它能让我们摆脱模糊,”Tuljapurkar说。“我们关注的是年龄范围,我们可以准确地知道发生了什么。”

如果我们即将达到人类寿命的极限,人们死亡的年龄分布应该压缩——就像滚滚的波浪撞到墙一样——当他们接近极限。但研究人员并没有在数据中看到这种模式。波浪继续向前移动。

绝对不是酸奶

Tuljapurkar惊讶地看到平均死亡年龄以恒定的速度增加,但是他更惊讶的是分布的形状没有改变。他希望某些捐赠能让一些人活得比其他人长寿。

Tuljapurkar说:“过去有很多关于人们如何长寿的广告,比如说吃酸奶。”他不相信酸奶是长寿的关键,但他确实怀疑像财富这样的因素会增加一个人长寿的可能性。

如果这是真的,数据的分布应该随着富人过平均死亡年龄而扩大。但是数据的形状在他们研究的50年内是一致的。没有单一因素允许一些人比其他人长寿——至少没有一个因素在65岁以后出现。Tuljapurkar指出,当某人65岁的时候,他已经克服了许多可能缩短生命的因素,比如暴力或早期疾病。

Tuljapurkar说:“但是作为一个想成为百分之一但不是百分之一的人,我当然非常高兴地知道我能够长寿的几率与街上的百万富翁一样高。”

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